Издержки популярности

Баба-Яга, щурясь от солнца, вышла на крыльцо. К животу она прижимала банку с красной краской и меланхолично помешивала в ней кисточкой, как если бы вместо краски в руках у неё была кастрюля с варевом.

Прошлый рассказ с этими героями здесь

– Посмотри, не идут ли? – велела она Змею Горынычу.
– Только что смотрел ведь, — лениво откликнулся он.
– Ещё глянь, — не отставала Баба-Яга.
Змей вздохнул и что есть мочи вытянул к небу среднюю голову, сделавшись похожим на древнего ящера диплодока. Внимательно оглядев окрестности с высоты, он изрёк:
– Нет никого.
– Ладно, подождём. – Баба-Яга повернулась к избушке на курьих ножках, придирчиво оглядела её и приказала: – Ну-ка, лапу подними!
Избушка неуверенно подняла правую ногу и слегка накренилась на левый бок. Баба-Яга, покряхтывая, присела на корточки и принялась красить избушке ногти красной краской.
Кот Учёный, который валялся в гамаке, приблизил лапку к глазам, выпустил когти и придирчиво их осмотрел.

– Ты в интернете рекламу опубликовал? – спросил у Кота Кощей Бессмертный. Он сидел на пеньке и плёл рыболовные сети.
– Естес-с-ственно, – промурлыкал Кот Учёный, не поворачивая головы в его сторону.
– Почему тогда нет никого?
– Потому что всего один день прошёл, — зевнул Кот.
– Горыныч… – начала Баба-Яга.
– Да не буду я смотреть каждые пять минут!
– Да не кипятись ты! Не о том речь веду. Ступай, тропинку протопчи – заросла, поди, вся.
Змей Горыныч нехотя приподнялся и тут же сел на землю по-собачьи, потому что из лесу, робко озираясь по сторонам, вышли две девчушки лет шестнадцати. Завидев Змея, они замерли и уставились на него, не моргая.
Баба-Яга всплеснула руками. Избушка на курьих ножках присела от неожиданности.
– Не пугайтесь, я девиц не ем, — заверил Змей Горыныч. – У меня изжога.
Девицы переглянулись.
– Может, мы не туда пришли? – спросила одна.
– По карте это здесь, — другая вытащила из кармана смартфон и для верности ещё раз посмотрела на экран.
– Извините, а где тут у вас котик? – обратилась к Бабе-Яге первая.
– Ой, вот он! – обрадованно взвизгнула вторая, и обе девицы резво бросились к Коту Учёному.
Тот в панике вывалился из гамака и на всякий случай отступил к дубу. Было поздно: девицы уже обступили его и принялись тискать, гладить и чесать за ушком.
– А ты, правда, учёный? Сколько будет восемью восемь? Можешь сделать домашнее задание по географии? Шёрстка какая мягкая. Ты настоящий или робот?
Не переставая тараторить, девчонки принялись фотографироваться с Котом: вместе и по отдельности. Кота бесцеремонно хватали за подмышки, усаживали к себе на коленки, щекотали ему животик, целовали в нос.
– Не так фамильярно, пожалуйста, — попросил он, брезгливо утирая мордочку.
– А вот кому-у кулинарный мастер-класс от Бабы-Яги? – нараспев громко произнесла старая.
– И квест на поиски волшебного сундучка, — подхватил Кощей Бессмертный.
– И огненное шоу, — неуверенно добавил Змей Горыныч.
– А вы пиццу готовить умеете? – обратилась к Бабе-Яге одна из девочек – та, что побойчее.
– Птицу? Курицу, что ль?
Избушка на курьих ножках нервно переступила с ноги на ногу.
– Да нет, пиццу. – Девчушка покопалась в телефоне и показала его Бабе-Яге.
– На шаньги похоже, — сказала та, глядя на экран.
– Ладно, шаньги тоже ничего, — быстро согласилась девочка и оглянулась на Змея Горыныча: – А сколько стоит на вас верхом покататься?
– На мне??? – поперхнулся тот.
– Двести пятьдесят рублей, — быстро сориентировался Кощей Бессмертный. – За десять минут.
Девчонки нерешительно переглянулись.
– Школьникам – скидка, — добавил Кощей. – Пятьдесят процентов.
В следующую секунду Змей Горыныч почувствовал, как девчоночьи руки бесцеремонно ухватили его за хвост.
– … Ну что, с почином? – сказал Кощей Бабе-Яге и Коту, когда Змей поднялся в воздух. – Первый заработок.
Кот сложил лапки на груди и взглянул на товарищей горделиво, словно Наполеон.
* * *
– Две пина колады, — сказал парень в жёлтых шортах и протянул деньги в окошко.
Баба-Яга метнулась скоренько куда-то вбок и поставила на подоконник два запотевших бокала. Парень подхватил оба коктейля и присел за ближайший столик, где его поджидала спутница – длинноногая блондинка в тёмных очках.
– Дай мне тоже хлебнуть чего-нибудь, — попросил Кощей Бессмертный.
Баба-Яга выставила перед ним большую глиняную кружку с холодным квасом. Кощей ухватил её обеими руками и опрокинул в рот.
– Загоняли? – с сочувствующим видом спросила она.
– Пятнадцать человек на сундук… Пока одного из трясины вытаскиваю, другой уже чуть волчьего лыка не наелся. Ты сама-то как?
– Да уж не припомню, когда отдыхала. – Баба-Яга прищурилась и посмотрела вдаль. – Вон, опять толпа бежит сюда с аттракциона.
К избушке на курьих ножках действительно стремительно приближалась шумная группа отдыхающих в ярких летних одеждах. Правда, избушка теперь выглядела иначе: сверху она была покрыта соломой, как тропическая хижина, а на ставнях висели гроздья цветов и ракушек.
Чуть поодаль, на поляне, Змей Горыныч отдыхал после очередного экскурсионного полёта. Он был украшен фонариками и разрисован красной и золотой краской, как китайский дракон, а на спине приторочена пассажирская гондола.

Издержки популярности

К нему подошёл какой-то тип в очочках и встал возле правой головы. Змей Горыныч даже глазом не повёл. Он лежал, распластавшись на земле, будто выброшенный на берег осьминог.
– Хочу предложить выгодное сотрудничество, — сказал тип.
С таким же успехом он мог разговаривать с камнем или деревом: Горыныч не шевелился и не подавал признаков жизни.
– Я делаю рекламу, мерч, — не отставал тип, — печатную продукцию. Привожу клиентов. Вы получаете заказы, я – восемьдесят процентов от прибыли.
Змей Горыныч приоткрыл глаз.
– Тогда ты эту штуковину будешь на себе носить, — желчно заметил он, имея в виду гондолу на своей спине.
– Условия обсуждаемы. Вот моя визитка.
– И куда я, по-твоему, должен её положить? Ступай к Коту – он где-то возле дуба.
Веко Змея Горыныча обессиленно упало, как сорвавшаяся с петель железная заслонка.
Кот Учёный сидел на цепи, на высоте примерно двух метров от земли. У подножия дуба в землю была воткнута табличка: «Кот Учёный. Руками не трогать!». Рядом с ней торчала ещё одна, на которой было написано: «Цепь не пилить! Она не золотая!».
Перед Котом прямо на траве расположилась полукругом группа слушателей.
– Неважно, что происходит, — торжественно провозгласил он. – Важно лишь то, что вы чувствуете при этом. Ощутите это чувство и направьте в него всю свою энергию. Чтобы получить желаемое, вы должны сконцентрировать все свои усилия на этом.
Люди молча кивали, некоторые записывали.
– Делайте маленькие шаги каждый день, — продолжал Кот Учёный. – Повышайте свою самооценку.
Он говорил ещё примерно полчаса. Всё это время щуплый тип в очках терпеливо ждал.
– Очень вдохновляющая, мотивирующая лекция, — поблагодарила Кота женщина с крашеными волосами.
– Я как будто расправил плечи, — признался низкорослый мужичок лет пятидесяти, одетый в футболку с покемонами.
– Сколько стоит билет? – спросил очкастый у Кота.
– Десять тысяч. Карта, наличные?
– Нет-нет, я по другому поводу. Я занимаюсь инвестиционным менеджментом. Могу помочь вам организовать стартап. Беру на себя все расходы по маркетингу и продвижению в обмен на процент с прибыли или долю в компании. Есть ещё вариант с франшизой…
– Гражданин, — перебил его Кот. – Видите вон ту табличку? Что на ней написано? «Кот Учёный».
Очкарик замялся.
– Возьмите хотя бы визитку, — без особой надежды сказал он.
Кот поглядел на него сверху вниз:
– А вам люди платят по десять тысяч за час?
Предприимчивый тип не нашёл, что на это возразить. Он повернулся и пошёл прочь, ссутулив плечи. Кот Учёный с победным видом посмотрел ему вслед.
– Чего он хотел? – спросил подошедший Кощей Бессмертный. На плечах у него была мантия, на голове – съехавшая набок корона.
– Известно, чего: он нам – золотые горы, а мы ему – деньги.
Их накрыла огромная тень. Змей Горыныч, тяжело взмахивая крыльями, вёз на своей спине новую группу отдыхающих. Туристы визжали от страха и при этом неистово хохотали.
* * *
– …Ну что, по шашлычку? – подмигнул Кот Учёный. В каждой лапе он держал по вееру из шампуров и поэтому походил на китайскую танцовщицу.
Кощей Бессмертный со скучающим видом ковырял ложкой чёрную икру в трёхлитровой банке. Он апатично взглянул на Кота и ничего не сказал. Баба-Яга клевала носом, сидя над чашкой с какао. С улицы доносился храп Змея Горыныча. Во сне он скулил и повизгивал, как щенок, и беспокойно дрыгал конечностями.
– А помнишь, мать, как раньше собирались вечером за столом, пили чай с баранками? – сказал Кощей Бабе-Яге.
– Да уж. Славное было времечко.
– Не поймёшь вас, пенсионеров, — Кот Учёный ловко орудовал ножом и вилкой. – Какие баранки? Про яблочко на золотой тарелочке ещё вспомните. Вон, посмотрите, телевизор какой на стене висит – размером с ковёр-самолёт.
Он щёлкнул пультом и включил местный новостной канал. Там сначала показывали продуктовый магазин, потом говорили про ямы на дорогах и про то, что какой-то мальчик напился воды из лужи.
«Сказочная феерия», — вдруг услышали все собравшиеся за столом и разом повернули головы к экрану.
Там корреспондент восторженно описывал свои приключения в Лукоморье, а на его фоне туристы расхватывали коктейли из рук Бабы-Яги. Позади бунгало на курьих ножках виднелся раскрашенный под китайского дракона Змей Горыныч.
Кощей уронил ложку в банку и затравленным взглядом посмотрел в окно. Баба-Яга охнула и схватилась за сердце.
Оба вдруг осознали, что завтрашний день в Лукоморье будет действительно фееричным.


Таша Фокс

Ссылка на основную публикацию